「悪魔の証明」とは?陰謀論者と関係の深い哲学用語の意味について解説します

「悪魔の証明」とは?陰謀論者と関係の深い哲学用語の意味について解説します

「悪魔の証明」とは、証明することが不可能、あるいは極めて困難な事象のことです。陰謀論がいつの時代にも存在するのは「悪魔の証明」を利用しているからです。

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  1. 1「悪魔の証明」の意味とは?
  2. 1.1「悪魔の証明」の由来
  3. 2「悪魔の証明」のわかりやすい例を紹介
  4. 3「悪魔の証明」の誤解しがちな解釈
  5. 4「悪魔の証明」に反論する方法は?
  6. 4.1背理法で証明

「悪魔の証明」の誤解しがちな解釈

「悪魔の証明」は「存在しないものを存在しないと証明すること」の難しさを指したものですが、「存在しないものを存在すると証明すること」の難しさであると誤って解釈されている場合があります。

再度、赤いカラスの例を使って違いをご説明します。

【誤った解釈の例】
A「赤いカラスがいることを証明してください。」
B「赤いカラスという奇妙な生き物がいるはずがないため、証明できません。それは悪魔の証明です!」

【正しい解釈の例】
A「赤いカラスがいないことを証明してください」
B「世界中を調べて『赤いカラスがいないこと』を証明するのは不可能です。それは悪魔の証明ですね。」

間違った解釈の例では、赤いカラスは「存在しない」という前提があり、存在しないものを探し出すことは不可能である、としています。

対して、正しい解釈の例では、赤いカラスを探し出すのは不可能であるとしていますが、赤いカラスの存在自体は否定していません。すなわち、赤いカラスは「存在するかどうか分からない」状態にあります。

「悪魔の証明」に反論する方法は?

「悪魔の証明」への反論方法について解説します。

これまで述べたように、「ないことの証明」は非常に難しいものですが、証明する方法が全くないわけではありません。

「背理法」という主に数学で利用される証明方法では、「存在すると仮定すると矛盾が引き出される場合、存在しないことの証明となる」とされており、悪魔の証明の反論に用いることができます。

DATSUさん

DATSUさん

悪魔の証明を言ってくる人に効果的なのは、「背理法」を使うことだ。

~がないことは証明できないが、仮にそれがあるとしたらこんな矛盾が存在するんじゃないか、と論理的な矛盾を指摘するんだ。

背理法で証明

背理法を使った「ないことの証明」の例を具体的にご説明します。以下は職場の同僚であるAさんとBさんの会話です。

A「ここにあった書類がなくなったのは、あなたが捨てからでしょう?」
B「いいえ!私は捨てていません!」
A「だったら『捨てていないこと』を証明してください。」
B「...。」

Bさんはやってないことを証明できずに困りますが、ある事実に気づき、次のように反論します。

B「書類はCさんの机の上にありますよ。私が捨てていたら書類自体がないはずです。」
A「本当ですね。あなたは捨てていなかったのですね。」

「Bさんが書類を捨てた」という仮定は、「書類がCさんの机の上にある」という事実と矛盾するため、Bさんは「書類を捨てていないこと」を証明することができました。悪魔の証明で言いがかりをつけてくる人に出会ったら、背理法の考え方を思い出してくださいね。

DATSUさん

DATSUさん

ここまで読んでいただき、ありがとうございます。

哲学の記事は難しそうだけど、読んでみると結構面白いよ

悪魔の証明の意味についてのまとめ

  • 悪魔の証明とは証明が非常に困難な事象に対する比喩で、多くの場合「ないこと(消極的事実)の証明」の難しさを指す
  • 悪魔の証明は「存在しないものを存在すると証明すること」の難しさを示したものではない
  • 背理法を使うと消極的事実を証明することが可能となり、悪魔の証明に反論に用いることができる
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